• Like Sea Education Association on Facebook
  • Follow Sea Education Association on Twitter
  • Follow SEA Semester on Instagram
  • Watch Sea Education Association on YouTube
  • Read SEA Currents
  • Listen to SEA Stories
  • View SEA Semester campus visit calendar

Current position of the SSV Corwith Cramer. Click on the vessel to view position history. Use the tools, top right, to change the map style or view data layers.

SEA Currents: SSV Corwith Cramer


Oct

31

A great day around Madeira!

Filipe Parreira, University of the Azores
The Global Ocean: Europe

The Crew of C-262 at a scenic overlook in the Ribiero Frio area of the Laurissilva Forest

Ship's Log

Position
32° 38.5’N x 16° 54.9’W

Location
Docked in Funchal, Madeira

Weather
Madeiran weather!

Souls on Board

Being in Portuguese lands after so many days at sea brings a lot of sensations that are really hard to put into words. I am truly happy to finally be in a place where I can listen to the Portuguese language on the streets of this magnificent island full of wonderful things to offer. As I already said on the previous post, a rich journey like this brings with it an enormous personal growth in which we learn how to appreciate the most insignificant and minor things that life has to offer.

As the rest of Macaronesia islands, Madeira Island is volcanic in origin, “born” on the African plate, and this is this phenomenon that makes it a paradise full off uniqueness and green landscapes capable of taking the breath away from anyone who visits it. The name Madeira comes from the Portuguese word for wood representing the mat of vegetation that discoverers saw when they first arrived to the island. The name Funchal comes from the Portuguese word for fennel (“Funcho”) that characterized the area where the city is now settled in.

Today the C262 crew had the opportunity to explore the interior of the island with a Bus Tour. The roads of this island are like veins that get through the mountains, and they offered us a trip full of beautiful scenery. Our guide explained the differences between the urban and natural environments that are so distinct. The lifestyles between the South and North sides of the island were much more distinct than I was expecting because of the contrast between the urbanized growing South (where the city of Funchal is) and the virgin soils of the North.

We got out of the city through the Laurissilva Forest heading north. The guide appeared to be really passionate about the biology of the plants that covered the island and so gave us a detailed description about the endemic species that characterize it. The Laurissilva Forest can be found in any of the Macaronesia archipelagos and is being actively protected to preserve the native flora against the alien species invasion that occupy the space of other plants and organisms.

We visited the typical houses of Santana, where we found the handmade sheep’s wool cloths that characterize the cold and higher regions and we tasted the famous “Poncha”, the “Prego no Bolo do Caco” (beef sandwich with a typical bread) and the “bolos de mel” (pastries with honey).

The return to the city was made by circling around to the beautiful and sheared West side characterized by agriculture plantations like banana trees, vines and sugar. The tour ended on the “Sé Cadetral” (Main Cathedral) of Funchal, a church with deceiving simplicity and a rich history. I have a special interest in this Cathedral because I am writing a paper for SOP (Sense of Place) about how this monument should become an UNESCO World Heritage site.

We leave the Portuguese territory on Monday heading for Las Palmas de Gran Canaria.

This program is close to end but I will carry with me a handful of good friends and memories.

“Estar em terras portuguesas depois de tantos dias no mar é um conjunto de sensações difíceis de expor por palavras. Estou muito feliz por estar finalmente num sitio onde se ouve falar a língua portuguesa entre as ruas e ruelas desta magnifica ilha cheia de maravilhas para oferecer. Assim como referi no meu “post” anterior, faço questão de o referir de novo, uma viajem tao enriquecedora como esta trás consigo um enorme crescimento pessoal no qual aprendemos a valorizar as mais ínfimas e insignificantes coisas que a vida tem para nos oferecer.

Tal como as restantes ilhas que compõem a Macaronésia, a ilha da Madeira é de origem vulcânica “nascida” na placa africana e é isso que faz dela um verdadeiro paraíso cheio unicidades e de paisagens verdes de cortar a respiração. O nome Madeira vem do significado literal da palavra na língua portuguesa que representa o que os descobridores se depararam quando viram a ilha pela primeira vez coberta por um manto de vegetação. O nome Funchal provem do nome da planta que caracterizava a zona onde a cidade se situa pela sua abundancia, o Funcho.

Hoje a C-262 teve a oportunidade de conhecer o interior da ilha através de uma “Bus Tour”. A estradas desta ilha são como veias que atravessam as montanhas e nos proporcionaram um viajem cheia de autênticos cenários. A nossa guia fez questão de enfatizar em como os diferentes ambientes, tanto urbanos como naturais, se destacam de forma tão distinta. Os estilos de vida entre a parte Sul e Norte da ilha são bastante diferentes o que era de esperar dado ao contraste que existe entre a exponencial urbanização da parte Sul (onde a cidade do Funchal se situa) e os solos virgens da parte Norte.

Saímos da cidade do Funchal e atravessámos a Floresta Laurissilva em direção ao Norte. A guia mostrou ser uma apaixonada pela biologia da vegetação que cobre a ilha e como tal deu-nos uma descrição detalhada das espécies endémicas que a compõem.

A Floresta Laurissilva pode ser encontrada em qualquer um dos arquipélagos da Macaronésia e está ativamente protegida com a finalidade de preservar o endemismo contra a invasão de espécies alienígenas que ocupam o espaço das plantas nos solos e dos organismos nas cadeias tróficas.

Visitámos as casas típicas em Santana, conhecemos as roupas em lã de ovelha características das zonas mais altas e frias da ilha e provámos a famosa Poncha, o prego no Bolo do Caco e os bolinhos de mel.

O regresso a cidade foi feito contornando a ilha pelo bonito e escarpado lado Oeste caracterizado pela produção agrícola de Bananeiras, Vinhas e Açúcar. A visita terminou na Sé Catedral da cidade do Funchal, uma igreja que esconde na sua simplicidade uma historia muito rica. Demonstro um especial interesse por esta Catedral uma vez que estou a escrever um artigo para a disciplina de SOP (Sense of Place) sobre como este monumento deveria ser considerado Património Mundial da UNESCO.

Na segunda-feira abandamos o território português em direção a Las Palmas de Grande Canaria. Este programa esta perto do fim, mas levo com ele um grande leque de bons amigos e de boas recordações.”

- Filipe

Categories: Corwith Cramer,The Global Ocean: Europe, • Topics: c262  port stops  portugal • (3) Comments

Comments

Leave a note for students and crew to read when they reach their next port and have access to the internet!

#1. Posted by Venceslau Parreira on November 02, 2015

Olá Filipe,
The brightness of your eyes that I saw yesterday on skype, I identify it today in your beautiful text.
That makes me happy and proud.

Um abraço,
from Dad


#2. Posted by Júlia Parreira on November 02, 2015

Olá Filipe

Good friends, good memories and a great experience!
i´m waiting to hear all about it from you. I promise not to cry of joy.
I´m so proud.

Beijinhos
Tita


#3. Posted by susana Gonçalves on November 03, 2015

Olá Filipe,
I am delighted, that beautiful text, son!
I’m so proud of you.
I think of you every day, can’t wait to see you, to hear about your experience, and give you a big hug.

Kiss
Mom


Name:

Email:

URL:

Add a comment:

Notify me of follow-­up comments?

I would like SEA to keep me informed about news and opportunities.